Sexo pagado por la Seguridad Social: hombre discapacitado ya no recibe recetas para sexo.

En octubre de 2019, Thomas Williams recibió 23 libras a la semana para terapia sexual como parte de su presupuesto personal de salud. THE TIMES

Thomas Williams ha sido tocado por cientos de manos. Lo han lavado, vestido y operado. Pero hasta hace poco no había tenido sexo. «Me había convertido en un alfiletero médico», dijo.

Es autista, tiene parálisis cerebral, usa una silla de ruedas y necesita atención las 24 horas. Cuando era un adolescente, sus compañeros de clase salían con chicas y cotilleaban acerca de qué famosa estaban enamoriscados, pero nadie hablaba de sexo a su alrededor. A los veinte años, cada vez que una escena picante aparecía en el televisor, su familia cambiaba de canal. 

«Hay mucho estigma en torno a ser sexual y ser discapacitado», dijo. «Nunca pensé que pudiera tener una interacción novio-novia».

En 2019, Williams, de 30 años, recibió £23 a la semana para terapia sexual. Se cree que es el único ejemplo de este tipo de financiación en el NHS (Servicio público de salud del Reino Unido).

Dijo que tenía derecho a explorar su sexualidad según la Ley de Derechos Humanos que protege el derecho a una vida personal y la libertad de expresión. Su oficina local del NHS aceptó que tenía una necesidad médica para las sesiones, que redujeron su dolor y ansiedad y le relajaron los músculos, afirmó.

En septiembre del año pasado, Williams perdió su virginidad con un «subrogada sexual» especialmente entrenada, una experiencia que describió como «liberadora». «Debido a que fue financiado por el estado, no se sentía avergonzado como si fuera una práctica insegura o ilegal», dijo.

Sin embargo, le cancelaron la financiación en abril después de una investigación porque no era «un uso apropiado de los fondos de los contribuyentes».

El trabajo de subrogada sexual de Beverlee Lewis ayudó a mejorar la salud física y mental de Williams. 

Williams, un consultor de discapacidad de Lichfield, Staffordshire, dijo: «El NHS abrió la caja de Pandora al otorgarme fondos y querían cerrarla rápidamente. Pero ya han sentado un precedente».

Nacido a las 26 semanas y pesando menos de 500 gramos, a Williams le dijeron que nunca leería, escribiría ni hablaría. Demostró que sus maestros estaban equivocados graduándose por la Universidad de Bradford en medios de comunicación y abriendo una consultoría que asesora a clientes como la BBC y Sky sobre discapacidad e inclusión.

Pero algo no iba bien. Mientras todo el mundo a su alrededor tenía relaciones y vidas sexuales, él no. «Tenía 27 años cuando me di cuenta de lo que me estaba perdiendo», dijo.

Williams es una de las muchas personas discapacitadas que han dicho sentirse excluidas por la sociedad cuando se trata de sexo y romance. Un informe de la unidad de discapacidad del Departamento de Salud en julio descubrió que muchos discapacitados dicen no ser «percibidos como una persona sexual».

En 2017 Williams contactó con Sue Newsome (60), terapeuta sexual y facilitadora. Después de 6 sesiones de preguntas incómodas y de acordar unos límites, se sintió listo para desnudarse. Exploraron la masturbación y el uso de juguetes sexuales, con la ayuda de Newsome. En 2018 lo mandó a una «trabajadora sexual».

En 2019, Williams solicitó dinero para las sesiones como parte de su presupuesto de atención médica personal, que es asignado por NHS Continuing Healthcare (rama de la Seguridad Social británica) a personas discapacitadas y con enfermedades de larga duración.

La solicitud, respaldada por la evidencia de expertos y su médico de cabecera, fue aprobada, y en octubre se le otorgó un paquete de 300,000 € de fondos para sus necesidades de salud y bienestar, incluida la atención las 24 horas y la terapia sexual.

En septiembre comenzó a ver a una «subrogada», Beverlee Lewis (48), y tuvo sexo por primera vez. Lewis, de Londres, trabaja solo con clientes discapacitados y se describe a sí misma como una «trabajadora sexual consciente» que ofrece «compañía e intimidad sexual» en un entorno sin prejuicios.

«La verdad es que no se trata solo de sexo. Muchos de mis clientes quieren que los abrace y acaricie», dijo. A la mayoría de sus clientes, añadió, les resultaría «realmente difícil» encontrar una novia, «porque su nivel de discapacidad es muy grave».

Ella y Williams intentaron diferentes posiciones y lugares. Una vez fue una «experiencia de novia», con cena, cogida de manos y paseo por el parque. Después Williams trabajó con un «facilitador de arte terapéutico» para convertir la emoción que estaba sintiendo en prosa y cuadros.

Además de mejorar su estado de ánimo, la experiencia tuvo una miríada de beneficios médicos. A los 17 años lo operaron de la columna vertebral, una de las 39 operaciones que ha sufrido hasta la fecha. «El dolor se redujo drásticamente hasta cuatro días después», dijo.

En octubre, como cada año, la dotación fue revisada y aprobada sin problemas. Pero en abril, la comisión clínica de Staffordshire y Stoke-on-Trent revocó la financiación, diciendo que «no era apropiada» bajo su nueva política, que fue actualizada en diciembre .

Se señaló una lista de cosas en las que no se podía gastar el presupuesto. Si bien no se mencionó la terapia sexual, la lista incluía «cualquier cosa que desprestigiara la comisión clínica (CCG)».

Williams dijo que le habían hecho sentir que lo que estaba haciendo era «ilegítimo», a pesar de que la naturaleza de las sesiones había sido clara desde el principio. Su ansiedad había empeorado, había dejado de comer y beber, y pasaba días en la cama.

Uno de sus cuidadores dijo: «Ha tenido un efecto en cadena en todos los aspectos de su vida. No se trata del sexo en sí, sino de la interacción con personas que son capaces de decirle que los pensamientos y reacciones sexuales que tiene son normales».

En abril, el Tribunal de Protección dictaminó que sería legal que los cuidadores ayudaran a un hombre de 27 años que es autista y tiene un trastorno genético poco frecuente a utilizar a una trabajadora sexual.

El fallo fue bien recibido por muchos, pero otros lo definieron como «proxenetismo suave». Está siendo apelado por el secretario de Justicia: «usar recursos públicos para organizar la prostitución» es «aprobar tácitamente una actividad que sigue considerándose un campo minado».

Williams va a apelar la decisión del NHS de retirar su financiación. «El dinero en sí mismo no es lo que lo hace legítimo», dijo. «Pero financiarlo como una necesidad médica me permitió verlo de la misma manera que una operación o una pastilla. Es una necesidad médica y personal»

NHS England dijo: «La comisión es responsable de evaluar las necesidades de un individuo y la atención requerida, que debe estar en línea con la política nacional».

Staffordshire y Stoke-on-Trent CCG dijeron: «El individuo ya no recibe dinero para estos servicios y realizaremos auditorías trimestrales de todos los presupuestos personales de salud en nuestra zona para garantizar que todos los gastos estén en línea con nuestra política».

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