Beiras’s Place: el centro para mujeres violadas creado por JK Rowling

JK Rowling con la junta directiva, Susan Smith, Johann Lamont, Margaret McCartney y Rhona Hotchkiss.

Un año después de la apertura del centro para mujeres violadas de JK Rowling, miles de víctimas les han pedido ayuda.

A pesar de que, en un principio, su insistencia en crear un espacio seguro sólo para mujeres -bajo la atenta mirada de su directora ejecutiva, Isabelle Kerr- suscitó críticas, Beira’s Place se ha dedicado simplemente, discretamente y con eficacia a la ancestral tarea de ayudar a otras mujeres.

Isabelle Kerr, que lleva más de cuatro décadas protegiendo y dando cobijo a mujeres que sufren violencia sexual y maltrato doméstico, apoyó con tanta pasión la decisión de JK Rowling de financiar un centro exclusivo para mujeres que volvió de su retiro para ayudar a ponerlo en marcha.

Ocupado desde que abrió sus puertas

Isabelle, de 67 años, habló por primera vez desde la apertura de Beira’s Place: «Todo el espíritu del lugar me retrotrajo a las bases del movimiento feminista de Escocia, cuando las mujeres ayudaban a otras mujeres a mantenerse a salvo en un acto de feminismo básico.

«A principios de los 70, sólo había unos cuantos colchones en el suelo de un piso de Glasgow. Pero eso significaba que siempre había un techo seguro sobre las cabezas de las mujeres, junto con un núcleo de feministas fuertes y solidarias que ayudaban a las supervivientes a superar el trauma de la violencia machista.

«Era la forma en que las mujeres se enfrentaban a los problemas prácticos derivados del secular problema del maltrato doméstico y la violencia sexual. Me entristece decir que muy poco ha cambiado a lo largo de las décadas, y por eso Beira’s Place ha estado tan ocupado desde el momento en que abrimos nuestras puertas».

Isabelle, que habla de una forma directa y sin tonterías, es la madre de Glasgow que viajó a Chipre para formar a agentes de policía tras el error garrafal que cometieron en el caso de la joven británica de 19 años detenida y acusada de presentar denuncias falsas tras denunciar haber sido violada en grupo por una manada de hombres en 2019.

También ayudó a Seychelles y Nigeria a formar a su policía y a su sistema de justicia penal por su increíblemente inadecuada respuesta a la violencia y los delitos sexuales contra mujeres y niñas.

Isabelle afirmó: «La violencia de los hombres hacia las mujeres sigue sin disminuir en todo el mundo. Los sistemas de justicia continúan fallando a las mujeres con sentencias que rara vez reflejan el daño y el trauma infligidos, a pesar de que estos delitos conllevan la posibilidad de cadena perpetua.

«Cuando veo algunas de las penas que se imponen aquí en Escocia -servicios a la comunidad por violación- y como JK Rowling describió perfectamente las directrices sobre penas para menores de 25 años como ‘la primera es gratis’, está bastante claro que estos fallos hacen creer a los violadores que estos delitos están casi exentos de riesgo.

«Seguimos teniendo una cultura en la que se culpa a las víctimas por lo que llevan puesto, por dónde han ido o por lo que han hecho, en lugar de culpar al agresor. Es desmoralizador».

Isabelle Kerr de Beira’s Place.

Isabelle culpa a la industria del porno de insensibilizar a la sociedad ante la violencia sexual contra las mujeres y las niñas. Y afirma que el porno es tan fácilmente accesible que los chicos jóvenes se enganchan rápidamente y buscan comportamientos cada vez más extremos que luego creen erróneamente que es como deben comportarse. Dice: «La violencia sexual y el abuso de mujeres y niñas se ha convertido en algo tan habitual que casi ha perdido su capacidad de conmocionar.

«El poder de la multimillonaria industria del porno es tan enorme que está afectando a la forma en que los menores se comportan entre sí. Incluso los más pequeños tienen teléfonos con los que pueden acceder fácilmente a la pornografía. Por eso vemos tanta violencia sexual contra las niñas».

Beira’s Place fue bautizada por JK Rowling con el nombre de la diosa celta del invierno. Isabelle contó: «Como superviviente de abusos, ella (JK Rowling) sabía instintivamente lo que se necesitaba. Ya llevaba muchos años ayudando a financiar servicios de apoyo a víctimas de violencia sexual. Jo estaba decidida a hacer algo especial, a poner en marcha el único espacio seguro de Escocia que garantizara que sólo había mujeres, no hombres.

«Nuestros teléfonos empezaron a sonar el día que abrimos. No han parado. Hemos atendido a casi 2.000 llamadas en busca de apoyo. Más de 250 supervivientes han utilizado nuestro espacio seguro. Muchas nos han dicho que no querrían utilizar el servicio si hubiera hombres en el lugar, ya sea porque han quedado muy traumatizadas o por razones culturales.

«Por eso somos descaradamente un servicio de mujeres para mujeres. Todo nuestro personal son mujeres. No permitimos a ningún hombre en el local cuando estamos atendiendo a las clientas».

Pero eso no significa que Beira’s Place no ayude a las mujeres trans.

Isabelle afirma: «Sabemos que a cualquier superviviente le habrá costado mucho valor hacer esa llamada, por eso damos apoyo telefónico. Una vez que lo hemos hecho, sugerimos servicios presenciales más adecuados para ellos.

«Cuando Beira’s Place abrió sus puertas por primera vez, hubo un poco de controversia por la cuestión de ser sólo para mujeres. Pero una vez que la gente ha visto lo que hacemos, que ofrecemos un servicio que no se ofrece en ningún otro lado, la policía, el gobierno y otras organizaciones se han mostrado encantados tanto de trabajar con nosotras como de derivar a las mujeres para que reciban ayuda».

Violencia contra las mujeres

Isabelle advierte que aún queda mucho por hacer para detectar la escalada de violencia contra las mujeres. Según ella: «No vivimos en una sociedad en la que las mujeres y las niñas estén a salvo de depredadores, acosadores, violadores y hombres que utilizan el control coercitivo para atrapar a las más vulnerables. Vivimos en una sociedad en la que las mujeres y las niñas han perdido tanta confianza y esperanza en nuestro sistema de justicia penal que sólo el 10% de los delitos de violencia y sexuales llegan a denunciarse.

«Vivimos en una sociedad en la que el sistema y el proceso de justicia penal se prolongan durante dos o tres años, por lo que son a menudo más un castigo para la víctima que para el agresor.

«Ese es el centro del problema.

«Cuando un sistema se resquebraja de tal manera, no tiene sentido hacerle retoques».

«Es hora de que se reescriba todo el sistema y se introduzcan tribunales especializados con la experiencia necesaria para tratar con mayor eficacia los delitos sexuales y la violencia contra las mujeres y las niñas.

«Hasta que no nos tomemos estos delitos más en serio, muy poco cambiará».

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