Metaverso permite a menores entrar en clubes de striptease virtuales.

La entrada al club de striptease de realidad virtual
Entrada a un club de striptease virtual, al que se accede por la aplicación VRChat

Algunas aplicaciones en el metaverso de realidad virtual son «peligrosas a propósito «, advirtió el NSPCC (National Society for the Prevention of Cruelty to Children, una organización británica que lucha contra el abuso a la infancia)  en respuesta a una investigación de BBC News.

Una investigadora que se hizo pasar por una niña de 13 años vio grooming, material sexual, insultos racistas y una amenaza de violación en el mundo de la realidad virtual.

La organización benéfica para niños dijo que estaba «conmocionada y enojada» con los resultados.

El jefe de la política de seguridad infantil online, Andy Burrows, agregó que la investigación había encontrado «una combinación tóxica de riesgos».

La investigadora de BBC News, utilizando una aplicación para mayores de 13 años, visitó salas de realidad virtual donde los avatares simulaban sexo. Se le mostraron juguetes sexuales y condones, y se le acercaron numerosos hombres adultos.

El metaverso es el nombre dado a los juegos y experiencias a los que acceden las personas que usan auriculares de realidad virtual. La tecnología, anteriormente limitada al gaming, podría adaptarse para su uso en muchas otras áreas, desde el trabajo hasta los juegos, los conciertos y el cine.

Mark Zuckerberg cree que podría ser el futuro de Internet, tanto es así, que recientemente rebautizó Facebook como Meta, al tiempo que invierte miles de millones en el desarrollo de sus auriculares Oculus Quest.

Se cree que ese auricular, ahora rebautizado como Meta Quest, tiene hasta el 75% de la cuota de mercado. Estos fueron los auriculares que el investigador de BBC News usó para explorar una aplicación, y parte del metaverso. La aplicación, llamada VRChat, es una plataforma virtual online que los usuarios pueden explorar con avatares 3D.

Si bien no está hecho por Facebook, se puede descargar de una tienda de aplicaciones en los auriculares Meta Quest de Facebook, sin verificación de edad, el único requisito es una cuenta de Facebook.

La investigadora de BBC News creó un perfil falso para configurar su cuenta, y su identidad real no fue verificada.

Dentro de VRChat, hay salas donde los usuarios pueden reunirse: algunas son inocentes y cotidianas, como un restaurante McDonald’s, por ejemplo, pero también hay clubes de pole dance y striptease.

Los niños se mezclan libremente con los adultos.

Un hombre le dijo a nuestra investigadora que los avatares pueden «desnudarse y hacer cosas indescriptibles». Otros hablaron de «juego de roles erótico».

Tras la investigación de BBC News, la NSPCC (Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños) dijo que las mejoras en la seguridad en línea son muy urgentes.

El Sr. Burrows, del NSPCC, nos dijo que lo que habíamos encontrado era «extraordinario».

«Son niños expuestos a experiencias totalmente inapropiadas, increíblemente dañinas», dijo.

Él cree que las empresas de tecnología han aprendido poco de los errores cometidos con la primera generación de redes sociales.

«Este es un producto que es peligroso a propósito, por omisión y por negligencia. Estamos viendo productos desplegados sin ninguna sugerencia de que se haya considerado la seguridad», dijo.

Meta dice que tiene herramientas que permiten a los jugadores bloquear a otros usuarios, y está intentando mejorar su seguridad «a medida que aprende cómo las personas interactúan en estos espacios».

Strip club
Hay clubes de pole dance y mazmorras

BBC News también habló con un activista de seguridad que ha pasado meses investigando VRChat y que ahora publica sus videos en YouTube.

Ha hablado con niños a los que les han hecho grooming en la plataforma y obligados a participar en sexo virtual. Elige permanecer en el anonimato porque está preocupado por la seguridad de su familia.

El activista de seguridad explicó que debido a que la realidad virtual es tan envolvente, los niños en realidad tienen que representar los movimientos sexuales.

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Mi experiencia en VRChat

Investigadora de la BBC Jess Sherwood

Investigadora infiltrada de la BBC se encuentra con material sexual, insultos racistas y una amenaza de violación en metaverso. 

Me sorprendió lo completamente que te sumerges en los espacios en los que estás. Empecé a sentirme como una niña otra vez. Así que, cuando los hombres adultos me preguntaban por qué no estaba en la escuela y me animaban a participar en actos sexuales de realidad virtual, el sentimiento que me producía era aún más perturbador.

VRChat tenía mucha más pinta de ser una zona de juegos para adultos que para niños. Muchas de las habitaciones estaban abiertamente sexualizadas en neón rosa, similar a lo que se puede ver en el barrio rojo de Ámsterdam o en las partes más sórdidas del Soho de Londres por la noche. Dentro había juguetes sexuales.

La música que suena en las habitaciones, que puede ser controlada por los jugadores, se suma a la impresión de que no es un espacio adecuado para los niños.

Todo sobre las habitaciones es desconcertante. Hay personajes que simulan actos sexuales en el suelo en grandes grupos, hablando entre sí como si fueran niños que están jugando a ser parejas adultas.

Es muy incómodo, y tus opciones son quedarte y mirar, irte a otra habitación donde vas a ver más de lo mismo, o unirte, que fue lo que, en muchas ocasiones, me mandaron hacer.

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«Muy poca moderación»

Las personas cuyo trabajo es observar los desarrollos en realidad virtual también están preocupadas.

Catherine Allen dirige la consultora Limina Immersive y actualmente está escribiendo un informe sobre realidad virtual para el Instituto de Ingeniería y Tecnología.

Dice que a su equipo de investigación le ha parecido muchas de las experiencias en realidad virtual «divertidas y surrealistas», pero otras han sido «bastante traumáticas e inquietantes».

Describió un incidente en una aplicación propiedad de Meta donde se encontró con una niña de siete años.

Un grupo de hombres las rodeó a ambas y bromeó sobre violarlas. Allen dijo que tuvo que interponerse entre los hombres y la niña para protegerla.

«No debería haber tenido que hacer eso, pero eso es porque no hay moderación, o aparentemente muy poca moderación».

El corresponsal de tecnología de la BBC Marc Cieslak entra en el metaverso. (Para ver el video, id al artículo original al final de la traducción)

La realidad virtual y el metaverso no se mencionan específicamente en el próximo proyecto de ley de seguridad en línea del Reino Unido, que se presentará ante el parlamento en los próximos meses.

Pero la secretaria de Cultura, Nadine Dorries, dejó en claro ante el Parlamento el año pasado que la legislación cubriría la tecnología.

El proyecto de ley, cuando se apruebe, impondría un deber de cuidado a las plataformas y proveedores para proteger a los niños del contenido nocivo.

VRChat nos dijo que estaba «trabajando duramente para convertirse en un lugar seguro y acogedor para todos». Dijo que «el comportamiento depredador y tóxico no tiene sitio en esta plataforma».

El gerente de producto de Meta para la integridad de la realidad virtual, Bill Stillwell, dijo en un comunicado: «Queremos que todos los que usan nuestros productos tengan una buena experiencia y encuentren fácilmente las herramientas que pueden ayudar en situaciones como éstas, para que podamos investigar y tomar medidas».

Y agregó: «Para aplicaciones multiplataforma… proporcionamos herramientas que permiten a los jugadores denunciar y bloquear usuarios.

«Continuaremos haciendo mejoras a medida que aprendamos más sobre cómo las personas interactúan en estos espacios».

Las organizaciones benéficas aconsejan a los padres que comprueben qué aplicaciones están usando sus hijos en los auriculares VR y, cuando sea posible, que las prueben por sí mismos, para evaluar si son apropiadas.

Muchas aplicaciones permiten a los usuarios «transmitir» simultáneamente su experiencia a un teléfono u ordenador portátil, para que uno de los progenitores pueda ver lo que está sucediendo al mismo tiempo que juega su hijo.

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